naar het fotoalbumklik hier om
direct naar het
fotoalbum te gaan

Superbyte

de Homepage van
Henk de Mari

Superbyte Software


HOME
LANDENOVERZICHT
INFORMATIE
FOTOALBUM

CENTRAAL AMERIKA 2015/2016

een reisverslag......



Voor de meeste mensen staat vakantie gelijk aan lekker uitslapen. Bij mijn vakanties ligt dat anders. Vaak vroeg op om niet op het heetst van de dag in de brandende zon te lopen.
Ook de eerste dag van deze reis is het vroeg opstaan. Het vliegtuig vertrekt om 11.00 uur en zeker bij een vlucht via de VS moet je drie uur van te voren inchecken. De wekker gaat om half zeven.
We vliegen met United Airlines met een tussenstop van bijna vier uur in Houston.
Daarna nog een korte vlucht en we landen op onze eindbestemming: San José in Costa Rica.

Weersverwachting Nieuwegein Nieuwegein Weersverwachting Costa Rica  Costa Rica

Costa Rica
In 2011 ben ik al eens in Costa Rica geweest. Toen met een 23 daagse rondreis.
Nu blijven we hier een kleine week voordat we verder trekken.
We zijn pas aan het eind van de dag geland en worden direct naar ons hotel gebracht. We blijven maar één nacht in San José en vertrekken de volgende morgen al vroeg richting la Fortuna.
Onderweg stoppen we bij een brug waar veel leguanen in de bomen langs de weg zitten.
Vanuit la Fortuna maken we een uitstapje naar Caño Negro. Hier stappen we in een boot en maken een mooie tocht door het natuurreservaat.
We zien vele soorten vogels. Ook spotten we apen, krokodillen, hagedissen en schildpadden.
's Avonds eet ik met een deel van de groep in de stad.

We reizen verder noordwaarts richting Monteverde. Ook hier blijven we een paar nachten.
Samen met een gids maken we een wandeling door het Nevelwoud Reservaat. Onze gids heeft een verrekijker mee en als je met je mobiele telefoon door de kijker een foto maakt krijg je de vogels prachtig in beeld.
De volgende morgen gaan we naar het park Selvatur voor de "Sky Walk". Over hangbruggen op 40 meter hoogte wandelen we tussen de boomtoppen. Onder ons zien we het regenwoud.
's Middags ben ik met een paar reisgenoten naar de vlindertuin in het dorp geweest. Het valt niet mee om deze drukke vlinders goed op de foto te krijgen, maar ik heb toch nog een paar leuke plaatjes geschoten.

De laatste plaats die we aandoen in Costa Rica is Rincón de la Vieja.
Onderweg houden we een koffiestop. In de bomen zitten enkele papegaaien.
Voordat we bij ons hotel aankomen, maken we een wandeling door Las Pailas, een Nationaal Park dat bekend staat om zijn vulkanische elementen. De wandeling is door werkzaamheden aan het park ingekort.
Het pad leidt ons via een paar dampende modderpoelen naar een prachtig meer. Overal zie je grijze dampende vulkanische modder ontploffen.
Het is vandaag 25 december, eerste kerstdag.

Iets over zeven uur in de morgen vertrekken we naar de grens met Nicaragua.
Volgens Igor, onze reisbegeleider, vertrekken we zo vroeg om de drukte bij de grens voor te zijn.
Het blijkt echter anders van verwacht. Als we bij de grens aankomen, staat er al een rij van meer dan honderd mensen te wachten, dus moeten wij ook netjes aansluiten in de rij.
In het douanekantoor zijn maar twee van de zes loketten geopend en gaat alles niet zo snel.
Gelukkig loopt alles geordend, mede door het grote aantal politieagenten, en schuiven we gestaag op naar het douanekantoor. Inmiddels zijn er nog twee loketten geopend en na ruim drie-en-een-half uur zijn de we grens over en Costa Rica uit.
Dankzij de bemoeienissen van Igor mogen we als groep de douaneformaliteiten van Nicaragua regelen en kunnen we snel verder naar ons volgende hotel.

Weersverwachting Nieuwegein Nieuwegein Weersverwachting NicaraguaNicaragua

Nicaragua
We beginnen ons deel in Nicaragua op het eiland Isla de Ometepe.
Bij de haven blijkt er een boot te zijn uitgevallen. Hierdoor vertrekken we een uurtje later en zitten we op een wel erg volle boot. Zelf heb ik een plekje gevonden op het bovendek, waar ik het komende anderhalf uur sta ingeklemd tussen alle andere reizigers.
Op onze vrije dag op Isla de Ometepe vertrekken we om half negen voor een "lazy-tour".
Deze tour begint vlak naast ons hotel met een wandeling door het natuurpark. Het is een mooie wandeling, al zien we niet veel meer dan een paar vlinders en hagedissen.
De tour gaat verder per bus langs oude opgravingen en eindigt bij Ojo de Agua, een "zwembad" in de jungle.

Terug naar het vasteland hebben we gelukkig wat meer ruimte op de boot.
We pakken de bus weer en rijden verder naar Granada.
Ons hotel ligt aan de rand van het centrum en heeft een mooie binnentuin met zwembad. De ideale plek om aan het eind van de dag met een paar reisgenoten een heerlijk glas wijn te drinken.
Met een klein groepje huren we twee koetsjes en maken een stadstour.
Onze eerste stop is het voormalige treinstation. Treinen rijden er al lang niet meer, maar het station is mooi gerestaureerd en er staan nog een paar treinstellen.
We vervolgen onze tour via het Sandinoplein naar de klokkentoren van de Merced kerk. Onderweg stoppen we om een uitvaartstoet voor te laten gaan.
Granada is de oudste koloniale stad van Nicaragua en lijkt met al haar historische accenten net een groot openluchtmuseum. Overal waar je kijkt zie je de oude koloniale invloeden. Dit uit zich in kleurrijke huizen, oude kerken, fraaie stadsparken en monumentale panden.

De volgende plaats die we aandoen is Matagalpa.
Maar eerst stoppen we bij de vulkaan in het nationaal park Masaya. De laatste uitbarsting van deze vulkaan was eind 18e eeuw.
Wel vinden er soms nog explosies plaats, waarbij rotsblokken 500 meter de lucht in werden geslingerd.
We blijven één nacht in de Selva Negra Ecolodge and Coffee Estate, te midden van de koffieplantages.
Onderweg er naar toe zien we grote velden waar de koffie wordt gedroogd.

De volgende middag rijden we verder naar León, onze laatste stad in Nicaragua.
Aan het eind van de middag komen we aan bij ons hotel, dat twee straten van het centrale plein verwijderd is. Ook dit plein ligt aan de voet van de kathedraal.
Aan de rand van het plein vinden we één van de weinige terrasjes die er zijn. Heerlijk om lekker mensen te kijken en te genieten van een biertje.
Het is gezellig druk op het plein.
Naast de vele kerststallen staan er ook meters hoge poppen en lopen er groepen kinderen rond, waarvan er één verkleed is als dame (extra groot door op stelten te lopen) en een ander als klein mannetje.
We laten ons vertellen dat dit een grote Spaanse vrouw met een klein lokaal mannetje moet voorstellen, wat weer de jarenlange onderdrukking moet voorstellen.
Het is inmiddels 31 december geworden, de laatste dag van het jaar.
Samen met Norbert wandel ik de stad door en vinden ook hier weer een cafeetje met heerlijke dubbele espresso's.
We spreken met de hele groep af op het centrale plein om het nieuwe jaar om 12 uur 's nachts met champagne in te luiden.

Weersverwachting Nieuwegein Nieuwegein Weersverwachting El SalvadorEl Salvador

El Salvador
Na de champagne snel naar bed, want de wekker gaat al om 4.30 uur.
Er volgt een lange reisdag.
Eerst twee uur naar de grens, dan in drie uur Honduras door om daarna weer de grens over te gaan naar
El Salvador. De grensovergangen gaan gelukkig soepel en snel.
Eind van de middag komen we aan in Perquin.
Perquin heeft een heftig verleden, aangezien het tijdens de burgeroorlog een centrum was van de guerrillabeweging FMLN. De volgende dag bezoeken we het Museum van de Revolutie.

In de middag reizen we weer verder naar Suchitoto. Ook hier weer een gezellig centraal plein met een kerk.
Het is vandaag zondag 3 januari en in Suchitoto wordt vandaag Driekoningen gevierd.
De hele kerk zit vol met mensen als er over het plein de drie koningen aan komen lopen. Prachtig gekleed en met een nepbaard.
Heel bijzonder is het dat ze worden begeleid door een Japanse samoerai.
In de kerk is een levende kerststal en als de koningen daar hun wierook, goud en mirre hebben achtergelaten krijgen alle kinderen een kadootje.
Aan het eind van de middag maken we een boottocht over het Lago Suchitlan.

Ons bezoek aan El Salvador zit er al weer op en de volgende morgen gaan we de grens over richting Copán.

Weersverwachting Nieuwegein Nieuwegein Weersverwachting HondurasHonduras

Honduras
Copán ligt in Honduras, maar om er te komen moeten we eerst een stukje door Guatemala rijden.
We komen rond lunchtijd aan gebruiken die in het restaurant ViaVia.
Geert, de Nederlandse eigenaar van het restaurant verzorgt ook een stadstour, waarbij hij vertelt over het leven in Honduras en de enorme invloed van de drugsbaronnen op de samenleving.
De volgende dag bezoeken we de oude Mayastad die haar bloeiperiode kende tussen 465 en 800 na Christus.
Copán was in de klassieke tijd een stad binnen de Mayabeschaving in Meso-Amerika.
In het gebied dat nu bestaat uit Zuid-Mexico, Guatemala, Belize en het westen van Honduras, woonden de Maya's.
Zij bouwden hier 50 à 70 steden, waar nu nog de overblijfselen van te vinden zijn.
Copán besloeg 24 vierkante kilometer en had 20.000 inwoners. Daarmee was het zeker niet de grootste Mayastad.
Er is echter veel van bewaard gebleven, waardoor het nu wel een van de belangrijkste archeologische sites is.

Ons bezoek aan Honduras is maar kort.
Na twee nachten steken we de grens weer over. Nu die van Guatemala.

Weersverwachting Nieuwegein Nieuwegein Weersverwachting GuatemalaGuatemala

Guatemala
Vandaag rijden we naar Rio Dulce , gelegen aan het Izabelmeer. Het laatste stukje naar het hotel doen we per boot.
De volgende morgen maken we een uitstapje naar Livingston. Het was jarenlang de voornaamste havenstad van de oostkust van Guatemala, tot de bouw van Puerto Barrios.
Het is vooral bekend om zijn ongewone mix van Garifuna- en Mayacultuur. Vooral de Garifuna-cultuur overheerst er en ondanks de toeristen houdt de bevolking graag vast aan hun tradities.
Op de heenreis varen we eerst door het mangrovebos.
Tussen de luchtwortels van de mangrove die de oevers bedekt, zijn her en der hutten op palen gebouwd door de Q'eqchi'-indianen, die leven van vis- en vogeljacht.

Weersverwachting Nieuwegein Nieuwegein Weersverwachting BelizeBelize

Belize
We maken 'even' een uitstapje naar Belize.
We hebben ongeveer 12 uur nodig (inclusief overtocht per veeboot) om op onze volgende bestemming te komen: het eiland Caye Caulker.
Dit is een klein eiland met alleen maar hotels en toeristen.
Volgens de reisbeschrijving een goede plek om van de reis uit te rusten. We hebben hier twee volle dagen voor.
De meeste reisgenoten gaan een dagje snorkelen, maar omdat ik een paar dagen geleden ben gevallen en met een gekneusde rib rondloop doe ik hier niet aan mee.
Lekker uitslapen en een heerlijk ontbijt bij Mica, een ontbijttentje dat door een Nederlandse wordt gerund.
Samen met Norbert loop ik het eilandje over en vinden weer een perfecte dubbele espresso! Veel is er niet te beleven.
Ondanks dat het hoogseizoen is zijn de meeste eetgelegenheden leeg.
Alleen op de kop van het eiland is het gezellig druk.
Aan het eind van de middag komen de snorkelaars terug met allemaal mooie verhalen over wat ze gezien hebben.
Op de kop van het eiland hebben we vanmorgen een leuk restaurant ontdekt en samen met Norbert ga ik daar heen om een heerlijke kreeft te eten.

De tweede dag maak ik samen met Tineke en Marianne een wandeling rond de andere kant van het eiland, langs het vliegveld.
Onder andere door de regen van vannacht staan delen van het pand onder water en soppen we tot onze enkels door de plassen.
Als we rond zijn gelopen en weer bij het vliegveld aankomen, nemen we een fietstaxi terug.
De rest van de dag vullen we met een beetje wandelen en wat drinken aan het strand.
We verlaten Caye Caulker weer en rijden in 10 uur Belize weer uit en Guatemala weer in.


Eigenlijk wel erg veel, ruim 20 uur reizen voor een paar dagen uitrusten op een strandje!

Guatemala
We zijn weer terug in Guatemala en rijden door naar Tikal.
Tikal was een van de grootste steden van de Maya's ten tijde van de Klassieke Periode.
De inwoners van Tikal zelf noemden hun stad Yax Mutal.
De stad werd bewoond van ongeveer 400 voor Chr. tot 1000 na Chr. en kende haar hoogtepunt tussen 300 en 850.
Tikal was een van de machtigste steden in de Klassieke Periode van de Mayabeschaving.
Pas in 1848 werd zij herontdekt door een team Guatemalteekse ontdekkingsreizigers. Eerste grootschalige archeologische opgravingen begonnen in de jaren 50 van de 20e eeuw.
In 1979 werd het door de UNESCO tot werelderfgoed verklaard.
Onder haar tempels en gebouwen bevinden zich de Piramide van de Grote Jaguar en het Paleis van de Edelen.
De eeuwenoude Maya nederzetting staat midden in de Guatemalteekse jungle.
Tot op heden is slecht 20% van de stad uitgegraven omdat het uitgraven van de bouwwerken erg kostbaar is. Boomwortels zijn tussen de stenen van de tempels en piramides ingegroeid en het is erg lastig om die te verwijderen zonder de gebouwen ernstig te beschadigen.
Ons hotel Jaguar Inn ligt midden in het tempelgebied en al vroeg zijn we op pad.
Samen met de gids Samuel wandelen we ruim drie uur over het tempelcomplex. Omdat we zo vroeg vertrekken is het overal rustig, zonder veel andere toeristen.
Aan het eind van de morgen komen er steeds meer toeristen het tempelcomplex bezoeken. Bij de uitgang zien we een groep papagaaien, die zich maar al te graag laten fotograferen.
In de middag wandelen we nog wat rond in het bezoekerscentrum.

Alweer vroeg op! Dit keer om onze binnenlandse vlucht naar Guatemala Stad te halen.
Om acht uur vertrekt ons vliegtuig vanaf het vliegveld Flores. Een uur later landen we.
Een prachtige weg, slingerend door de bergen, brengt ons in drie uur naar Panajachel .
Het plaatsje ligt aan het Meer van Atittlán, omsloten door drie imposante vulkanen.
De hoofdstraat van het plaatsje bestaat voornamelijk uit restaurantjes en souvenirwinkels. De ideale plek om de laatste souvenirs te kopen.
Vanaf de boulevard heb ik 's avonds een prachtig uitzicht over het meer en zie in de verte de zon onder gaan.

We naderen het einde van de reis.
Op weg naar onze laatste overnachtingsplaats stoppen we nog in Chichicastenango om een bezoek aan de lokale weekmarkt te brengen.
We vinden een terrasje en genietend van een kop cappuccino en kijken naar de mensen die langs lopen.
Hier zie je nog veel vrouwen in traditionele kleding lopen.
Na de lunch rijden we door naar Antiqua, ook al weer zo'n prachtige oude stad met een groot centraal plein.
Samen met Tineke en Marianne gaan we voor de laatste keer op souvenirjacht.
Inmiddels is er op het centrale plein van alles te doen.
Er blijkt vandaag een nieuwe burgemeester te worden geïnstalleerd. We blijven even aan de rand van het plein kijken naar alle bedrijvigheid, inclusief protest-spandoeken langs de weg en vreemd geklede figuren bij de ingang, maar gaan dan toch op zoek naar de weekmarkt.
Het is een gezellig drukke markt met echt van alles te koop.
Aan de rand van het terrein is het busstation vol met prachtig versierde bussen.
We sluiten de reis af met een gezellig afscheidsdiner, waarbij Igor hartelijk wordt bedankt voor de fantastische manier waarop hij ons de afgelopen maand door al die landen heeft geloodst.

Net als op de heenreis vliegen we met een tussenstop in Houston, dit keer een van ruim zeven uur.
Moe van de terugreis landen we vroeg in de morgen op Schiphol.
De bagageafhandeling verloopt soepel en niet veel later sta ik het ijs van binnen en buiten de auto te krabben.
Welkom terug in Nederland…  


Deze reis is geboekt bij